Es ist für Kulturinstitutionen in Mode, sich kraft antirassistischer Sonderausstellungen inmitten derzeitiger Frontverläufe postkolonialer Diskurse zu positionieren. Das Museum Ludwig lädt seinerseits mit Contemporary and (C&) ein Kunstmagazin ein, das zum Schaffen von Künstler*innen der globalen Diaspora publiziert. Dass ein Leseraum mit allerlei Titeln zur kolonialen Geschichte und Gegenwart Mittelpunkt der Ausstellung ist, scheint bei […]

To restore = to connect, to live
« Habiter ce monde, c’est partir d’un lieu certes, un lieu-matrice, mais dont on apprend à se déprendre pour l’articuler à d’autres lieux. » (Felwine Sarr, Habiter le monde, p. 42) „To live in this world is to start from a place, a place-matrix, but one that you learn to unlearn to articulate it to other places. […]

The Puzzle of the Postcolonial Purse
Since the writing of this piece, the Amsterdam Museum of Bags and Purses has sadly been forced to close due to financial pressures exacerbated by the current crisis. This is a difficult time for all heritage organisations, and smaller institutions are always the most at risk. The closing of the Museum of Bags and Purses […]

Re-Colonizing Memory
This building is a statement. When you enter the port of Pointe-à-Pitre, the capital of the Caribbean islands of Guadeloupe, you do not see an imposing cathedral, a government palace or a stadium. What catches your eye is a museum. A modern structure, covered with a metallic grid evoking tropical trees’ aerial roots, stretching for […]

We talk, you listen!
Ilja Labischinski, Provenienzforscher bei den Staatlichen Museen zu Berlin, schildert im folgenden Text seine Erfahrungen aus der Zusammenarbeit mit dem Nebraska Indian Community College anlässlich der Vorbereitungen für eine Ausstellung im Humboldt Forum in Berlin. Er endet mit zehn Fragen zu Möglichkeiten und Grenzen der Kooperation mit Stakeholdern aus den Herkunftsstaaten und -gesellschaften der musealisierten […]

Wie sieht die Zukunft für ethnografische Museen aus?
Das nachstehende Interview mit Abiti Adebo Nelson ist auf der Konferenz „Museums in Motion: Colonial and Postcolonial Encounters“ in Köln im Juli 2019 entstanden. Dort kamen Künstler*innen, Kurator*innen, Expert*innen, junge Forscher*innen, Stipendiat*innen und Wissenschaftler*innen aus der ganzen Welt zusammen, um über die Notwendigkeit der Dekolonialisierung von Museen zu sprechen und neue Formen der Kooperation zu […]

Territory Dress 2019
Territory Dress 2019 is a digital film by Susan Stockwell. The film explores the sculpture ‘Territory Dress’ and juxtaposes it with archival film of past seafaring imagery. It is as if the figure is remembering her history and making imaginary connections. Concerned with claiming female territory, mapping the body and exploring memories, traces and stories […]

Tervuren Invisible
Tervuren invisible (2007) is a videowork based on a critical interview with the Congolese painter Francis Mampuya. This interview was done in 2007 in Belgium, while Mampuya was there for a solo-exhibition in the framework of the Belgo-Congolese cultural project Yambi. This video is part of “ôtre k’ ôtre”, a video-installation by Kristin Rogghe & […]

The Ethics of Repatriation and Working Collaboratively in Aotearoa New Zealand
The return of human remains back to descendant communities and countries of origin is a growing and developing part of museology throughout the world. Fifty years ago returning human remains or even cultural objects was almost unheard of. But in 2019 the return of ancestral remains and objects is increasingly becoming the norm. In Aotearoa […]

Museumsethnologie. Eine Einführung. Theorien. Debatten. Praktiken.
Edenheiser, Iris; Förster, Larissa (Hg.): Museumsethnologie. Eine Einführung. Theorien. Debatten. Praktiken. Reimer, Berlin (2019). ISBN 978-3-496-01614-4.   Viel wurde in den letzten Jahren über ethnologische Museen geschrieben. Im Zuge der Debatte über die deutsche Kolonialgeschichte befassten sich zeitweise fast täglich Beiträge in den deutschen Tages- und Wochenzeitungen mit deren Hinterlassenschaften in Museen und Sammlungen. Gleichzeitig […]

Decolonisation? Collaboration!
What options do we have for dealing with the Africa collections in our museums in Europe and in Africa? Let us start with a quote from Malcolm McLeod, keeper of the Department of Ethnography of the British Museum from 1974-1990: Museums are expected to collect things, yet museum collecting, in some cultures, need not be […]

Voices from the Conference „Museum Collections in Motion, Colonial and Postcolonial Encounters“, Cologne, July 2019
We are pleased to present 15 film interviews from the conference „Museum Collections in Motion“, co-organized by the boasblogs and held in July 2019 at the Rautenstrauch-Joest-Museum in Cologne with more than 300 participants.  

To set museum visitors thinking
  Helen Verran: Historian and philosopher of science, Charles Darwin University, Australia’s Northern Territory Helen Verran is a historian and philosopher of science at the Charles Darwin University in Australia’s Northern Territory where she holds the position of University Professorial Fellow in the College of Indigenous Futures, Arts and Societies. Before taking up that position […]

For a new relational ethics
  Felwine Sarr: Economist, scholar & writer, University Gaston Berger of Saint-Louis, Senegal Felwine Sarr is a Senegalese scholar and writer born in 1972 in Niodior, in the Saloum Islands. He attends high school in Senegal before studying Economics at the University of Orleans where he obtains a doctorate in Economics in 2006. Full professor […]

Using collections in imaginative ways to speak to current problems
  Mary Mbewe: Doctoral student, University of Westen Cape / Historian, Mulungushi University, Zambia Mary Mbewe is a doctoral student in the Department of History at the University of Western Cape, Cape Town, where she also obtained her Masters in Museum and Heritage Studies and Postgraduate Diploma in Museum and Heritage Studies under the African […]

Create a new ethical footing and relate to historical injustices
  Ciraj Rassool: Historian, University of Western Cape, Cape Town Since 2015: Fellowship, Morphomata Institute for Advanced Studies in the Humanities, University of Cologne Since 2009: Professor of History at the University of Western Cape 2005 -2008: Associated Professor; History, University of Western Cape 1999 -2004: Senior Lecturer, History, University of Western Cape 1989 -1998: […]

Giving back what is not meant to be here
  Bebero Lehmann: Historian, Documentation Center and Museum of Migration in Germany, Cologne Bebero Lehmann is a historian based at the Documentation Center and Museum of Migration in Germany, Cologne (DOMiD e.V.). She studied history and German language and literature in Darmstadt, Paris and Cologne. Since 2017 she offers (post-)colonial city tours through Cologne. In […]

We can correct what was done wrong in the past
  Richard Tsogang Fossi: Curatorial research fellow at MARKK-Hamburg (former Ethnological Museum) Richard TSOGANG FOSSI is a PhD. Holder in the field of Intercultural German and Memory Studies. He received training as DaF-Didaktiker for High Schools level and is also busy as part-time lecturer at the University of Dschang in Cameroon. His fields of research […]

The question is really that of local agency
  Nicholas Thomas: Writer, museum director, Museum of Archaeology and Anthropology, Cambridge Nicholas Thomas has written widely on art and cross-cultural encounters in the Pacific, as well as on museum histories and futures. His books include The Return of Curiosity: what museums are good for in the twenty-first century (2016). Director of the Museum of […]

We need a ‘Museum Truth Repatration and Restitutions Commission’
  Wandile Kasibe: Sociologist, museologist, Chevening scholar and public programmes coordinator at Iziko Museums of South Africa (but comments in his personal capacity) Wandile Kasibe is a UCT PhD Candidate in Sociology, his research focuses on “Museums and the Construction of Race Ideologies”. As a student, Kasibe was involved in the Rhodes Must Fall (RMF), […]

What we really need is a collaboration with the African diaspora here
  Rokia Bamba: sound designer and DJ, Brussels Since she picked up her headphones again, Rokia Bamba’s star is rising quickly in Brussels and Paris. She is not DJ-ing in just any circuit, but picks out the activist circles of Globalicious, La Colonie, Massimadi – where she curates the whole DJ-programming – and the New […]

Rewrite this archive
  Paul Tichmann: Historian, Iziko Museums of South Africa Paul Tichmann is a doctoral student in the History department at the University of the Western Cape. He is the Director of the Collections and Digitisation department at the Iziko Museums of South Africa and was formerly the curator of the Iziko Slave Lodge Museum in […]

Create a dialogue with people from all over the world about the objects we hold
  Stefanie Bach: Curator, State Ethnographic Collections Saxony Stefanie Bach is a curator for Global Art History with special reference to Africa at the Grassi Museum für Völkerkunde zu Leipzig, State Art Collections Dresden, Germany. She was a curatorial assistant at the Museum für Völkerkunde Dresden and the Grassi Museum für Völkerkunde zu Leipzig from […]

History is on our side
  Folarin Shyllon: Legal scholar, University of Ibadan, Nigeria Folarin Shyllon read law at King’s College London. He is the Chairperson of Nigerian Chapter UNESCO Memory of the World Committee. He specializes in cultural property law and intellectual property law. He is the author of Intellectual Property Law in Nigeria (C.H. Beck, Munich, Germany, 2003), […]

We must de-ethnographize the objects
  El Hadji Malick Ndiaye: Art historian and curator, Université Cheikh Anta Diop de Dakar El Hadji Malick Ndiaye is an art historian based at Université Cheikh Anta Diop de Dakar, Senegal. He holds a PhD in Art History (University of Rennes II. France) and is a former postdoc of the Center for Research in […]

The postcolonial museum has less objects and more people in it
  Bernard Mueller: Anthropologist and curator, Cologne Bernard Müller is an anthropologist and curator based in Cologne. He studies research devices inspired by the ethnographic field, as they develop today in and outside scientific institutions. He is particularly interested in staging processes, be they scenic devices (theater, rituals, performance, etc.), museum scenographies or any situation […]

Bring up what is hidden about German colonialism
   Mnyaka Sururu Mboro: teacher & board member of Berlin Postkolonial Mnyaka Sururu Mboro, born 1951 near the Kilimandjaro in today’s Tanzania, is based in Berlin. Retired as a teacher he is still an activist, co-founder and board member of the non-government organisation Berlin Postkolonial. Mboro is actively committed to commemorate German colonial crimes […]

Zum Grundproblem von Ethnographie und Kolonialismus
Im Haus der Kulturen der Welt in Berlin kann man noch bis zum 06. Januar 2020 zwei Ausstellungen besuchen, die mehrere Dinge gemeinsam haben. Die erste Gemeinsamkeit ist zunächst nicht sehr ungewöhnlich, sondern vielmehr im Gegenteil Museumsalltag. Beide Ausstellungen widmen sich dem Werk von weißen, toten, deutschen Männern. „Spektral/Weiß: Die Erscheinung kolonialzeitlicher Europäer*innen“ behandelt eine […]

Review: Curatopia. Museums and the Future of Curatorship
Schorch, Philipp; McCarthy, Conal (eds.): Curatopia. Museums and the Future of Curatorship. University Press, Manchester (2019). ISBN: 978-1-5261-1819-6.[1] Me, the curator Next to my daily affairs as a curator, there is hardly any time for reflexivity given the versatility of duties I am potentially responsible for. Did I take stock of the recently accepted donations? […]

Colonial Collectors and their Legacy
At the time of writing, the conference Museum Collections in Motion lies only weeks in the past and its impacts, its questions and discussions still move me. For all its moments of connection and shared ideals, it was not a harmonious conference. Especially in the beginning, it seemed like mistrust could win over and end […]

The Brachiosaurus brancai in the Natural History Museum Berlin
This contribution deals with the area of natural history, a field which to date has remained outside the focus of the research and debates surrounding looted art and the theft of cultural assets and has scarcely featured as a topic in the history of remembrance. The focus here is on a scientific object, the skeleton […]

VOICES FROM THE CONFERENCE 3 – Visions for the future
[Please find our collected voices from day one here and from day two here.] A very moving Day Two begged the question of how to conclude the conference. From our perspective, the question of how to move on, how to end a meeting like this, remained open. We do not know how the momentum of […]

VOICES FROM THE CONFERENCE 2 – Getting to the core
[Please find the collected voices from day one here.] Day two of the conference “Museum Collections in Motion” offered an insight into curating practices from different places. Among others, Malick Ndiaye gave a talk on his work as curator for the Theodore Monod Mueseum of African Art in Dakar, Senegal in which he described the […]

VOICES FROM THE CONFERENCE 1 – Are academics asking the right questions?
The Rautenstrauch-Joest-Museum in Cologne has an impressive entrance hall: the ceiling is so high that it almost feels like being outside. Glass, dark brick stone walls, a shiny stone floor. For three days the museum is hosting the conference ‚Museum Collections in Motion‘ (15-17 July 2019) that promises ‚colonial and postcolonial encounters‘. The organizers are […]

Locating the Museum – Colonial Collections and their Publics

The Polity and the Ethnographic Museum: Where’s the Rub?

Restitution of African Artifacts: The Next Step, a New Relational Ethic

“Bringing home our Gods”
“I belong to my People” Support @IndiaPrideProj Recent years have witnessed overall debates about the legitimacy and the future of the museum, especially of the ethnographic museum. An important reason for this is the question of provenance. How did the objects we encounter when visiting a museum get there and what does that mean? These […]

Palace Museums in the Cameroon Grassfields
In an average year, the museums in the Cameroon Grassfields host a wide range of visitors including international tourists and expats, members of the diaspora who return home to visit, students, academic researchers, and Cameroonians interested in art and culture. The Grassfields museums consciously set out to serve the needs and expectations of these local […]

Challenges of rewriting the Khomani San/Bushman archive at Iziko Museums of South Africa
After many years of discussion and deliberation the controversial Ethnographic Gallery at Iziko South African Museum was finally de-installed on 15 September 2017. The response to the decision elicited an interesting and conflicting range of responses.  Several members of the public, including Khoisan descendants, complained about the closure, while a number of Khoisan chiefs and Khoisan […]

The Crisis of Anthropological Museums from the Perspective of an Anthropology of Museums, and some Remarks on the Agency of Restitution Conceived as a Restitution of Agency
(July 2019) (1.) Apart from royal societies and their art, f.i. Benin Bronze sculptures, most African ritual objects were not preserved for eternity or for permanent preservation, but were made for their cyclical reproduction and renewal in new artefacts. Once objects fell out of ritual use or were damaged by use, they were destroyed or […]

A Contamination of Provenance?
  Figure 1: the whip and bible ascribed to Hendrik Witbooi once prepared for transport to Namibia (February 2019, Linden Museum, photograph: Dominik Drasdow). In 2013, the Ministry of Sciences, Research and Art of Baden-Württemberg, in cooperation with the Linden Museum, initiated the process with Namibian counterparts that would lead to the restitution of the […]

In 1897 a great tragedy befell the kingdom of Benin when a British punitive expedition looted the treasury of treasures in the royal palace and plundered artefacts including those of great spirituality to the Bini people. Benin kingdom is now part of Nigeria and since Independence in 1960 Nigeria and also the Benin Royal Court […]

A postcolonial moment in analytic engagement with museum ethnographic collections?
• A postcolonial moment emerges as happenings of political, cultural and epistemic work in institutional and organisational settings—it is passage, trajectory, going-on inflected in particular ways. • Postcolonialism is not a stoppage or reversal of colonialism, rather a re-gathering and diverting. It is using resources at hand, albeit in some way an outcome of the […]

„Stolen from Africa?“ Statement by the Basel Workshop on Namibian Cultural Heritage in Switzerland
by the Basel Workshop „Stolen from Africa? Restitution of Namibian Cultural Heritage in Switzerland“, 8 May 2019, organised by the Centre of African Studies of the University of Basel and the Basler Afrika Bibliographien in collaboration with the Swiss Society of African Studies and the Swiss Academy of Humanities and Social Sciences Colonial heritage and, […]

Tribal Displays: Colonial Repositories and Community Reconciliation
The practices of a new museology have recently raised debates involving public forums and dialogues. However, these transformation processes have also sought to rethink museum practices in remaking persons and remaking society. The practice of displaying ethnic groups in the museum builds on the debates of decolonising museums especially of those having ethnographic artefacts. Having […]

Wenn jemand seine Meinung ändert – eine aktivistische Perspektive auf das Kurzzeitgedächtnis des Humboldt-Forums
Es ist unübersehbar, dass sich in der Diskussion um das Humboldt-Forum über die letzten Jahre einiges, wenn nicht gar Grundsätzliches verschoben hat. Am augenfälligsten wird dies in der Gegenüberstellung zweier Zitate von Hermann Parzinger, Präsident der Stiftung Preußischer Kulturbesitz, die klingen, als kämen sie aus unterschiedlichen Zeitaltern. Noch vor der Grundsteinlegung des Humboldt-Forums im rekonstruierten […]

Hinter den Spiegeln (Auszug)
Fotoessay als pdf prolog-ausstellung.info Anja Nitz is a Berlin based artist and photographer. Born in Hamburg (1971) she studied at Kunsthochschule Berlin Weißensee. In her work she deals with socially relevant institutions and she conceptually potrays the related buildings. Among others she has worked on the Berlin Charité Hospital and several important Berlin Embassies, the […]

Museum Collections in Motion International Conference
Download the conference flyer here Download the detailed conference programme here. Download the poster here.

Dekolonisierung erfordert Dialog, Expertise und Unterstützung
Anlässlich der Jahreskonferenz 2019 der Direktor/innen der Ethnologischen Museen im deutschsprachigen Raum in Heidelberg wurde die folgende Stellungnahme verabschiedet: Im deutschsprachigen Raum bewahren mehr als zwanzig öffentliche ethnologische und Weltkulturen-Museen, Universitätsmuseen und -sammlungen sowie ethnologische Abteilungen in Mehrspartenmuseen eine bedeutende Anzahl an Sammlungen mit kulturellen Artefakten, Fotografien, Film- und Tondokumenten sowie Schriftarchiven. Diese Sammlungen erhalten […]

Mal d’archives revisited
[1] In der gegenwärtigen öffentlichen Debatte um die Restitution außereuropäischen Kulturerbes fällt (neben diversen anderen) eine Lücke besonders auf: Die Realitätsbedingungen der Suche nach Herkunft und Provenienz werden in der öffentlichen Diskussion systematisch ausgeblendet. Zwar weist die postkoloniale Provenienzforschung seit dreißig Jahren auf sie hin; entsprechend wird von den diversen Personen, die sich in den […]

Wessen Recht für wen?
Der Umgang mit kolonialen Kulturgütern und Human Remains in europäischen Kultur- und Wissenschaftsinstitutionen ist ohne Zweifel eine politische Frage, um die seit Jahrzehnten gekämpft wird. Dabei wird – auch auf diesem Blog – häufig auch mit der Rechtslage argumentiert. Das konfrontiert uns nicht nur mit der Frage, wie die Rechtslage ist oder sein könnte, sondern […]

Le patrimoine culturel à l’épreuve du temps au Bénin (Rapport de l’école doctorale au Bénin du 14 au 30 juillet 2018)
  (1) Otoiu (2018), président du Vodoun, Dada Daagbo Hounon Hounan II et le groupe doctoral. L’école doctorale d’été « Processus de patrimonialisation, usages et muséification du passé » qui fait objet du présent rapport s’est déroulée à Porto-Novo au Bénin, du 14 au 30 juillet 2018. Dans cet article nous exposerons des discours temporels […]

Beziehungen kollaborativ kuratieren – Von verflochtenen Objekten zu verflochtenen Subjekten
Kommentar zur Ausstellung The Dead as far as [     ] can remember im Tieranatomischen Theater der Humboldt-Universität zu Berlin, Berlin, 9.1.2018 – 19.1.2019

Eurozentrismus setzt den Rahmen für Restitution
*übersetzt aus dem Englischen von Robin Cackett Seit André Malraux 1959 bis 1969 das neu geschaffene Amt eines Kultusministers bekleidete, wird in Frankreich Kunstförderung in Afrika als Mittel der sanften Machtausübung eingesetzt. Als Präsident Emmanuel Macron im November 2017 verkündete, einen Fünfjahresplan zur „temporären oder definitiven Rückgabe des afrikanischen Kulturerbes an Afrika“ auszuarbeiten, witterten daher […]

Ovizire Somgu: Von woher sprechen wir?
Von woher kommen wir[1]? Als junge Studentin der Ethnologie begann ich im Jahr 1988/89 meine Ausbildung am Rothenbaum, im Institut hinterm Museum für Völkerkunde. Das war vielen sofort ein Begriff, aber wenn ich erzählte, dass wir mehr oder weniger in einem Kellerraum des Gebäudes unsere Seminare abhielten und die Bibliothek aus allen Nähten platzte, weil […]

Reversal of the gaze
The reversal of the gaze – whether in anthropology or in art history –, is neither a banal nor a simple undertaking. Both the ability to reverse the gaze and the practiced reversal of the gaze are necessary conditions for the critical inquiry of the interrelatedness of contemporary power relations and the production of knowledge. […]

The ‘Restitution Report’
This review gives an overview of the first reactions to the so-called ‘restitution report’ handed in to French president Emmanuel Macron on Nov 23, 2018 by Felwine Sarr and Bénédicte Savoy[1]. The debate and reactions in politics, museums, academia, but also from the art market have been polarized and emotionally charged. Starting with first reactions […]

Für Restitutionen und einen neuen Umgang mit der Kolonialgeschichte
Eine Gruppe von Wissenschaftler*innen appelliert auf ZEIT.de für einem neuen Umgang mit Kolonialgeschichte: Zum Appell

„Die Wahrheit ist, dass Europa uns etwas geraubt hat, was es niemals zurückgeben kann“*
*Aus dem Französischen von Claudia Steinitz Endlich haben Bénédicte Savoy und Felwine Sarr ihren Bericht zur Restitution afrikanischer Kunstgegenstände aus französischen Museen an Präsident Emmanuel Macron übergeben. Aus verständlichen historischen Gründen hatte Macron den Auftrag auf die Gebiete beschränkt, für die die Republik Verantwortung trug. Man kann ihm kaum vorwerfen, ihn nicht über die Grenzen […]

Alles, was Recht ist
In der Debatte um kolonialen Provenienzen und die Restitution von Objekten aus ehemals kolonisierten Ländern in deutschen Museen ist immer ein Elefant im Raum. Der Elefant ist das Recht – die Frage, wann es sich z.B. um einen „Unrechtskontext“ handelt, wann dieser justiziabel ist oder sein sollte und wann ein Museumsobjekt folglich zurückgegeben werden muss. […]

Everything Must Go: Looting the Museum as Compensation for Looting the World
Preliminary Remarks on: Felwine Sarr/Bénédicte Savoy, „The Restitution of African Cultural Heritage. Toward a New Relational Ethics“ (November 2018). http://restitutionreport2018.com Marx was right, but we can delve deeper into his famous dictum from „The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte“. History does not repeat itself by alternating from tragedy to farce. Farce is the covering of […]

“Ein menschlicher Schädel als Ware: Geht das noch?”
Unter dem Titel „Wer so was kauft, muss einen kleinen Knall haben“ veröffentlichte die Süddeutsche Zeitung am 18.10.2018 ein Interview mit dem Geschäftsführer des Auktionshauses Lempertz, Prof. Henrik Hanstein. In dem Gespräch (Autor: Jörg Häntzschel) ging es um eine Auktion am 24.10. in der Brüsseler Filiale des Hauses, bei der auch menschliche Überreste (ein Schrumpfkopf […]

Empirical notes on the exhibition “L’Un et l’Autre” (One and the Other)
“It is so much easier if you are an art museum!”[1] In the framework of the conference Exchanging perspectives: anthropologies, museum collections and colonial legacies between Paris and Berlin[2], I was asked to give an overview on the institutional changes of Parisian art museums with regard to colonial history. Indeed, I could have mentioned several […]

Presentation – Achille Mbembe on „The Capacity for Truth: Of ‘Restitution’ in African Systems of Thought“
A.W. Amo Lecture 14th November 2018, 18h15, Melanchthonianum XX, MLU, Universitätsplatz 8/9, Halle Achille Mbembe WiSER, University of the Witwatersrand, Johannesburg The Capacity for Truth: Of ‘Restitution’ in African Systems of Thought The lecture will explore some of the meanings attached to the concept and practice of restitution in precolonial African systems of thought. It […]

Das Kulturerbe Benins auf dem Prüfstand der Zeit
unter Mitarbeit von Verena Rodatus (1) Otoiu (2018) Vorsitzender des Vodun, Dada Daagbo Hounon Hounan II. und die Doktorandengruppe Gegenstand dieses Berichts ist die Doktorandenschule „Prozesse von Kulturerbekonstruktionen, Nutzungen und Musealisierung von Vergangenheit“, die von 14. bis 30. Juli 2018 in Porto Novo in Benin stattfand. In diesem Beitrag werden wir die räumlichen und zeitlichen […]

Call for reviews of the “Guidelines on Dealing with Collections from Colonial Contexts” issued by the German Museums Association in May 2018
The colonial legacies of German museums have been discussed intensely over the past few years – also in this blog. In September 2016 the German Museums Association established a working group that is looking into the issue of “collections from colonial contexts” and developing guidelines for the care of such collections. In May 2018 the […]

Schlafende Objekte
Aquí leen la versión en castellano Die Nachricht vom verheerenden Brand im Nationalmuseum von Rio de Janeiro ruft auch folgenden Aspekt der Museen einer vergleichbar enormen Größe in Erinnerung: Gemäß ihrem Anspruch, die Nation und den Reichtum ihres Kulturerbes zu repräsentieren, wurden für sie Artefakte in großer Menge in aller Welt gesammelt und mit der […]

Ambivalent Futures
The legacies of colonialism and imperialism are keeping the European museum scene busy. At first glance, colonial amnesia seems to be overcome and museums to pave the way for postcolonial restorative justice. A second glance, though, might reveal inconsistencies and shortcomings structuring present museum work. The current debate mainly focuses on objects being looted, exchanged, […]

Ethnological Collections and Municipal Displays
On September 14, 2018, Manuela Andreoni and Ernesto Londoño published an essay in the New York Times on the recent destruction of artifacts and records at the National Museum in Rio de Janeiro. They titled it: “Loss from Brazil fire felt like a ‘new Genocide’.” Their first major point was that this museum had housed […]

Unerträgliche Gleichzeitigkeit
Sonntagmittag, 27. Mai 2018, ich blicke auf das Podium und höre Tom Holert in das Programm des zweiten Tages der Konferenz „Tiefenzeit und Krise, ca. 1930“ einführen, die im Rahmen der Ausstellung „Neolithische Kindheit. Kunst in einer falschen Gegenwart, ca. 1930“ am Berliner Haus der Kulturen der Welt (HKW) stattfindet. Die von Anselm Franke und […]

From the brothers Humboldt to Jacques Chirac and back …
It was at the recently renamed ethnography museum in Hamburg (formerly Museum für Völkerkunde, today Museum am Rothenbaum, Kulturen und Künste der Welt) that a meeting was organized on the 18th of May, 2018 by the German Ministry of Foreign Affairs and the Goethe Institut with the rather long and awkward title: From “Frosty Deposits […]

Durch den Tunnel der Kritik zum Weitblick
Fast ein Jahr nach Bénédicte Savoys medienwirksamen Rücktritt aus dem Beirat des Humboldt-Forums ist die politische und akademische Debatte um das Großprojekt und die Zukunft ethnographischer Sammlungen kaum abgeklungen. Fast täglich gibt es neue Einlassungen – nicht zuletzt auf diesem Blog. Es regt sich zudem seit längerem in der Museumslandschaft: Provenienzforschung erfährt ungeahnte Aufmerksamkeit, Restitutionsforderungen […]

Imagine decolonizing the law – what would happen?
7.6.2018: Im Schlüterhof des Deutschen Historischen Museums (DHM) warte ich gespannt auf den Beginn des interdisziplinären Symposiums „The Stone Cross from Cape Cross – Colonial Objects and Historical Justice“ und fange an mir auszumalen, was wohl passieren würde, wenn N´Jadaka, einer der Hauptprotagonisten aus dem afrofuturistischen Hollywood-Blockbuster ‚Black Panther‘ (2018), durch die Glaskuppel des Schlüterhofes […]

The pitfalls of ‘shared heritage’
As a historian of museum institutions on the African continent, and as someone who has chronicled the histories of earlier disputes around restitution, I have been following the growing debates around the reinstallation of European museums with great interest. They are, at least in part, responsible for the recent revival of debates around the western […]

Lässt sich der koloniale Blick umdrehen?
Über Wochen blickte sie mir in Köln immer wieder von Plakaten und Fahnen entgegen. Eine furchteinflößende Figur (Abb. 1). Groß aufgerissene Augen, den Mund weit geöffnet, die Zähne gebleckt, das Gesicht kreideweiß, der linke Arm über den Kopf hin ausgestreckt, so dass man kaum umhin kam, sich an die Begrüßungsgeste der dunkelsten Epoche der deutschen […]

Das Wissen der Anderen in der Provenienzforschung
Im Jahr 2017 erlebten alle, die sich in Deutschland für ethnologische Sammlungen interessieren, einen heißen Sommer der Provenienzforschung. Befeuert wurde die Diskussion unter anderem durch den öffentlichkeitswirksamen Austritt der Kunsthistorikerin und Raubkunstexpertin Bénédicte Savoy aus dem Expertengremium des Humboldt Forums. In einem vielbeachteten Interview in der Süddeutschen Zeitung erklärte Savoy, die Bedeutung eines Objekts an […]

Ethnologische Sammlungen
Dieser Text wurde ursprünglich für diesen Blog unter dem Titel „Ethnologische Sammlungen. Keine Apologie – eine Richtigstellung“ geschrieben, erschien jedoch zuerst in der Wochenzeitung „DIE ZEIT“ vom 8. Mai 2018 (The text was originally written for this blog, but first published in German in „DIE ZEIT“, May 8th, 2018): www.zeit.de/2018/20/tauschhandel-transaktionen-ethnologie-raubkunst Auf diesem Blog finden Sie eine Übersetzung […]

Touching history
In Berlin, history is tangible. It strikes me every time I visit the city. Empty plots, fading shop signs, and crumbling facades bear witness to the city’s tumultuous past. Monuments bear scars. The bronze reliefs of the Siegessäule (moved to its current location by the Nazis) are pockmarked with 1945 bullet holes. After Germany’s reunification, […]

Das Museum der Befreiung
„Nothing is more galvanizing than the sense of a cultural past. This at least the intelligent presentation of African Art will supply to us.“ – Alain Locke, A Note on African Art, Opportunity, 2, May 1924 In seinem Vorwort zum Katalog der Ausstellung Blondiau – Theatre Arts Collection of Primitive African Art, 1927 im New […]

Was wissen wir, wenn wir sehen?
*Aus dem Englischen von Robin Cackett Museen, die Sammlungen von „Weltkulturen“ aufgebaut haben und uns heute als ethnologische oder, umfassender, als enzyklopädische Museen bekannt sind, sind nach wie vor Gegenstand leidenschaftlicher Debatten. Schon ein flüchtiger Blick auf die vielfältigen und erkenntnisreichen Beiträge dieses Blogs vermittelt uns einen Eindruck von den Polen, zwischen denen die Überlegungen […]

“Dialogue” und “Collaboration“ mit “Source Communities”
Ethnologische Museen und Sammlungen nehmen innerhalb der Museumslandschaft eine Sonderstellung ein. Diese ergibt sich u.a. daraus, dass viele der heutigen Nachfahren der Gemeinschaften, aus denen die Sammlungen ursprünglich stammen, eine Rückkopplung mit diesen Beständen suchen. Insofern weisen diese Institutionen eine neue, eigene Nutzergruppe auf, die „Source Communities“[i]. In meiner mehrjährigen Auseinandersetzung mit den Herausforderungen und […]

Humboldt Forum, Ethnologie und kulturelles Erbe
Kulturelles Erbe ist die Behauptung des mehr oder weniger exklusiven kollektiven Besitzes von identitätsstiftendem kulturellem Kapital (gleich ob materiell oder immateriell), dessen Ursprung in der Vergangenheit lokalisiert wird. Grundsätzlich gilt das für alle heutigen und vergangenen Gesellschaften der Welt, die sich aber voneinander in der Art und Weise unterscheiden, wie dieses Kapital akkumuliert und verwaltet, […]

Last fall, when the editors of this blog asked me to join their discussions about the Humboldt Forum, I declined. They explained that they wanted to broaden the debate by bringing in outside views. They thought I would be a good candidate, given my past work on the history of German ethnology and ethnographic museums. […]

What is a devolution?
Reading the contents in this blog (the ones I could read, since I don’t speak German), it struck me that, while a lot of debates in museums have been organized in terms of repatriation, in Brazil I have often heard a different term: devolution or return. So when I received an invitation to contribute to […]

Why has the ethnographic museum run out of steam?
Please allow me to begin with a Latourian digression to frame what I want to say about the current debates over ethnographic museums. “What has become of critique,” Bruno Latour asked almost fifteen years ago, “when an editorial in the New York Times contains the following quote? Most scientists believe that [global] warming is caused […]

Parzinger’s misconceptions and misrepresentations of the restitution of African artefacts
“The restitution of those cultural objects which our museums and collections, directly or indirectly, possess thanks to the colonial system and are now being demanded, must also not be postponed with cheap arguments and tricks.” Gert v. Paczensky and Herbert Ganslmayr, Nofretete will nach Hause.[1] In an interview dated February 2018, Dr Herrmann Parzinger, repeating […]

Das vergiftete Museum
Recevoir est reçu Die Edda/ M. Mauss 1 Der Präsident der Stiftung Preußischer Kulturbesitz, Hermann Parzinger, hat sich in einem Beitrag für die Frankfurter Allgemeine Zeitung vom 25. Januar Emmanuel Macrons Vorschlag zu eigen gemacht: Artefakte, die in kolonialem Kontext nach Europa gekommen sind, am Ort ihrer Herkunft auszustellen.Der Preußische Staatsbesitz mit seinem Preußischen Schloss, […]

Photographie und Kolonialgeschichte im Museum
In Britannien hat die Kolonialgeschichte unlängst ungewohnte Schlagzeilen gemacht. Der Grund war nicht etwa eine durch den Brexit heraufbeschworene neue Sensibilität (wie sah unsere Geschichte wirklich aus?), obschon auch dies ein unterschwelliger Strang der Erzählung sein könnte. Denn es gibt in der Tat ein wachsendes Interesse an und eine öffentliche Auseinandersetzung mit den visuellen Voraussetzungen […]

Die Schönheit des Vorübergehenden
Der Situation des Umbruchs, in der sich das ethnologische Museum momentan befindet, macht vieles gleichzeitig sichtbar: Plädoyers für wie auch Widerstände gegen konzeptuelle Erneuerung; die Frage des Umgangs mit der kolonialen Provenienz der Sammlungen, und daran anschließend die Debatten um Restitution. Ohne das Humboldt Forum im Berliner Schloss hätten viele dieser Fragen wohl kaum eine […]

Mehr Ethnologie ins Humboldt Forum!
Die Zeit läuft: 2019 wird mit dem Humboldt Forum das aktuell „größte und finanziell ehrgeizigste Projekt der Bundeskulturpolitik“  im Herzen der Hauptstadt eröffnet. Ein Ort der Begegnung soll(te) es aus Sicht seiner MacherInnen werden, in dem „Kulturen auf Augenhöhe“ miteinander in den Dialog treten, um „deren Vielfalt [zu] würdigen“.

„zurückGESCHAUT“ und die Praxis des Blickens
Mitten im Handgemenge um Humboldts Erbschaften eröffnete im Oktober 2017 im Berliner Randbezirk Treptow eine Dauerausstellung mit dem unaufgeregten Titel „zurückGESCHAUT“. Das Heimatmuseum widmet sich der Ersten Deutschen Kolonialausstellung, die 1896 auf dem Gelände des Treptower Parks in Berlin stattfand und blickt insbesondere zurück auf die Geschichten der Ausstellungsteilnehmer_innen aus Afrika und Ozeanien. Diese Rezension […]

Korb, Tonkrug, Kreuz
Die Körbe rebellierten: „«Die Menschen gehen aber schlecht mit uns um. Wenn sie uns nicht mehr brauchen, werfen sie uns fort. Die Tiere treten auf uns herum, die Schweine und die Hunde. Dann werfen sie uns in das Feuer und verbrennen uns. Ich bin dafür, daß wir uns vor den Menschen verbergen.» […] Sie entleerten […]

Kollateralschäden. Eine Polemik
„Europa ist eine Meisterin der Kritik. Wenn sie nicht kritisiert, so verschwindet sie. Vor der Nicht-Existenz fürchtet sie sich am meisten. Ich versuchte auch, sie zu kritisieren, weil sie es von mir verlangte, aber es gelang mir nicht. Ich konnte höchstens ihre Selbstkritik wiederholen.“[1] Diese Sätze der japanischen Schriftstellerin Yoko Tawada fielen mir ein, als […]

Blick ins Weltmuseum
Vor kurzem ist nach dreijähriger Umbauphase das frühere Völkerkundemuseum in der Wiener Hofburg als Wiener Weltmuseum (WWM) neu eröffnet worden. Für die Objektpräsentation und Inhaltsgestaltung zeichnete dasselbe Szenografiebüro verantwortlich, Ralph Appelbaum Associates, das zuletzt das Canadian National Museum of Human Rights in Winnipeg und das von Barack Obama eröffnete National Museum of African American History […]

‘Cannibals’ with Chestpains
A Pacific Presences Workshop meeting at Cambridge in July of this year revealed an estimated 250,000 Oceanic artifacts available in numerous German Völkerkunde museums. The astonishment behind this number is twofold: 1. Most of these objects were collected during a relatively short time (roughly between the years of 1870 to 1914). 2. Comparatively speaking German […]

Overcoming Distances and Boundaries
The recent debates around the Humboldt Forum in Berlin have drawn attention to various challenges related to the many ethnographic collections in German museums and other institutions (e.g. archives, universities). The existence of the ethnographic collections, their contents and histories crystallise new questions about Europe’s present and past position in the world. How were these […]

Pompei in Afrika
Im Oktober 1894 eroberten die deutschen Kolonialtruppen Kalenga, die Festung und Residenz des Hehe-Herrschers Mkwawa, der sich im heutigen festländischen Tansania fast ein Jahrzehnt lang erfolgreich der deutschen Eroberung widersetzt hatte. Die Kolonialtruppen setzten die Stadt in Brand. Nach Friedrich von Schele, Gouverneur des damaligen Deutsch-Ostafrikas, starben bei der Eroberung von Kalenga mindestens 250 Menschen, […]

Fragen über das Humboldt-Forum hinaus
Wenn Kultursenator Lederer (Berlin) bemerkt, dass „die Ethnologie gerade anfängt, sich mit ihrer Geschichte auseinanderzusetzen“ (Viola König im Blogbeitrag vom 3.10.17), dann steht dies für uninformierte Meinungen auch anderer Politiker. Die Wissenschaft aber ist solchen Sprech auch in ihrer historischen Erfahrung gewohnt und nimmt falsche Darstellungen ihrer Geschichte mehr oder weniger gelassen hin, denn sie […]

Zwischen den Stühlen
„Ethnologie im Humboldt Forum: Quo vadis Berlin-Mitte – und mit wem?“ war der Titel einer Podiumsdiskussion, die als einer der Höhepunkte der diesjährigen Tagung der Deutschen Gesellschaft für Sozial- und Kulturanthropologie stattfand. Moderiert durch den Journalisten Thomas Schmidt von der Wochenzeitung Die Zeit beteiligten sich vier Wissenschaftler*innen fachöffentlichkeitswirksam an der wieder hitziger geführten Debatte über […]

Von blinden Flecken und Sternchen im Untertitel
Blinde Flecken sind aus der Individualpsychologie bekannt, wenn bestimmte, emotional unangenehme Sachverhalte vom subjektiven Bewusstsein ausgeblendet werden, so dass sie einer bewussten Bearbeitung nicht mehr zugänglich sind. In Museen hat man sie eher selten diagnostiziert, handelt es sich doch um jene Institutionen, die das Schöne und Wichtige einer Gesellschaft ausstellen, und auch bislang Verborgenes in […]

Was für ein Wirbel
Marx hatte recht, aber man kann sein berühmtes Diktum aus dem „Achtzehnten Brumaire des Louis Napoleon“ vertiefen. Geschichte ereignet sich nicht abwechselnd als Tragödie und Farce. Die Farce ist die Hülle der Tragödie. Also ihr Wesen und ihre Maske. Die Enthauptung eines vormaligen ethnologischen Museums ist eine Tragödie, die nicht erst jetzt die Form einer […]

Was für ein Wirbel
Über das Humboldtforum ist alles gesagt. Und es ist schon vor zehn Jahren gesagt worden. Die Diskussion bewegt sich seit langer Zeit im Kreise. In diesem Jahr haben die Feuilletons die Regie übernommen, ohne daß dabei neue Gesichtspunkte zur Sprache gekommen wären. Das einzig Neue ist der deutliche Sog nach unten, der in den beiden […]

Die Frösche haben klug gequakt, aber die Kühe trinken weiter Wasser aus dem Weiher
© Museum für Völkerkunde Hamburg. Photos: Arne Bosselmann Es wird in den letzten Jahren selten vorgekommen sein, dass die 205 Sitzplätze des Patina-überzogenen, rundum holzgetäfelten großen Hörsaals des Hamburger Völkerkundemuseums (Baujahr 1912) bis auf den letzten Platz besetzt waren.[1] Gleichzeitig drängelten sich im Foyer draußen vor der Türe mehr als 80 Menschen, die nicht mehr […]

„Keine Macht für Niemand“
Es ist erreicht. Was Adolf Bastian mit der Gründung des Museums für Völkerkunde mitten in der aufstrebenden Metropole Berlin einst wollte und was im Bombenhagel des II. Weltkriegs unterging, hat sich mit der Einrichtung des neuen Humboldt Forums wieder herstellen lassen. Bastian ging es allerdings um die zentrale Präsentation der Ergebnisse einer weltweit tätigen Rettungsforschung, […]

Wie weiter mit Humboldts Erbe?
Das Humboldt Forum, das derzeit in der Mitte Berlins in der Hülle des rekonstruierten preußischen Stadtschlosses entsteht und ab 2018 die Sammlungen des Ethnologischen Museums Berlin neu präsentieren wird, ist zu einem Kristallisationspunkt für Debatten über den Umgang mit ethnographischen Sammlungen in Deutschland geworden.